Biología

9 estudios que muestran cómo nuestro cerebro y nuestro cuerpo envejecen a diferentes velocidades

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El envejecimiento es un proceso que nos pasa a todos, pero a unos les pasa más rápido que a otros. ¿Sabías que los diferentes órganos internos envejecen de manera diferente o que el envejecimiento no ocurre de forma continua, sino en fases?

Aquí hay 9 estudios que recientemente arrojaron nueva luz sobre el proceso de envejecimiento, lo que podría conducir a nuevas formas de abordar las enfermedades relacionadas con la edad en todo el mundo.

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1. El trauma infantil puede tener un gran impacto en el ADN

Nuestros primeros años de formación moldean en gran medida quiénes somos en nuestras vidas posteriores. Incluso hay evidencia física de esto en nuestro ADN.

Un estudio encontró recientemente que las personas que sufren depresión mayor son biológicamente mayores que las personas sanas en un promedio de 8 meses. Este efecto es más fuerte en personas que han sufrido algún tipo de trauma infantil, como violencia, abuso sexual o negligencia.

El estudio se llevó a cabo con la ayuda de 811 pacientes deprimidos y 319 sujetos de control del Estudio de la Depresión y la Ansiedad de los Países Bajos, a los que se les extrajeron muestras de sangre para permitir a los investigadores probar cómo había cambiado su ADN con la edad.

2. Tu cerebro envejece más rápido si estás deprimido

El mismo envejecimiento también está presente en el cerebro de una persona deprimida. Una investigación reciente de la Universidad de Yale mostró que la depresión puede cambiar físicamente el cerebro de una persona. Al hacerlo, puede acelerar el proceso de envejecimiento del cerebro, haciendo que las personas deprimidas sean más susceptibles a enfermedades asociadas con la vejez.

Irina Esterlis, investigadora de la Facultad de Medicina de Yale, presentó sus hallazgos el 14 de febrero en la conferencia de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en Washington DC.

3. El cerebro femenino permanece metabólicamente más joven que el cerebro masculino

El envejecimiento no es igual para todos y resulta que, en términos generales, las mujeres tienen una ventaja en lo que respecta al proceso de envejecimiento del cerebro. El cerebro humano tiende a encogerse con la edad en hombres y mujeres. Sin embargo, un estudio publicado el año pasado detalló cómo el cerebro de los hombres se deteriora más rápido que el de las mujeres.

El estudio, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, encontró que el cerebro de las mujeres parece, en promedio, tres años más joven, metabólicamente hablando, que el de los hombres de la misma edad cronológica.

121 mujeres y 84 los hombres, de edades comprendidas entre los 20 y los 82 años, se sometieron a escáneres PET para determinar el flujo de oxígeno y glucosa a sus cerebros. Para cada persona, los investigadores midieron el metabolismo del cerebro determinando la cantidad de azúcar comprometida con la glucólisis en diferentes regiones del cerebro. Los hallazgos podrían explicar por qué las mujeres generalmente experimentan menos deterioro cognitivo que los hombres en sus últimos años.

4. Los científicos identificaron tres fases importantes del envejecimiento

Según otro conjunto de hallazgos derivados de una gran cantidad de análisis de sangre, hay tres edades importantes en lo que respecta al proceso de envejecimiento:34 años, 60 años y 78 años.

Un equipo analizó datos del plasma sanguíneo de 4,263 personas, de 18 a 95 años. Observaron los niveles de aproximadamente 3,000 diferentes proteínas que se mueven a través del plasma. De aquellos 3,000 proteínas, 1,379 se demostró que varían con la edad.

"Al extraer en profundidad el proteoma plasmático envejecido, identificamos cambios ondulantes durante la vida humana", escribieron los investigadores del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de Stanford (ADRC) en su artículo publicado.

Aunque los niveles de proteína que los investigadores encontraron en el plasma sanguíneo generalmente se mantuvieron relativamente constantes, se encontró que ocurrían grandes cambios en los niveles a las edades de 34, 60 y 78.

Aunque la razón de que esto suceda aún no se comprende completamente, sugiere que el envejecimiento no ocurre continuamente como se creía típicamente; en cambio, podría sucedernos en fases.

5. Los niveles de serotonina podrían ser un factor clave en el envejecimiento

Los niveles de la sustancia química serotonina contribuyen a nuestra felicidad y bienestar, por lo que no es de extrañar que también desempeñe un papel en el proceso de envejecimiento.

"Ahora que tenemos más evidencia de que la serotonina es una sustancia química que parece afectada al principio del deterioro cognitivo, sospechamos que el aumento de la función de la serotonina en el cerebro podría evitar que la pérdida de memoria empeore y ralentice la progresión de la enfermedad", dijo Gwenn S. Smith, Ph.D ., de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, dijo en un comunicado de prensa en 2017.

Para analizar el papel de la serotonina en el deterioro cognitivo, los investigadores llevaron a cabo resonancias magnéticas y tomografías por emisión de positrones de alta resolución en 28 personas con deterioro cognitivo leve, así como en 29 individuos sanos que actuaron como controles. La edad media promedio fue de aproximadamente 66 años.

"La reducción de [los transportadores de serotonina] se asocia con un mayor deterioro de la memoria auditivo-verbal y visual-espacial en [las deficiencias cognitivas leves]", escribieron los investigadores.

"Se están realizando estudios para determinar si la degeneración de la serotonina puede estar involucrada en la transición de [deterioro cognitivo leve] a la demencia y para relacionar la degeneración de la serotonina con otros aspectos de la neuropatología [de la enfermedad de Alzheimer] (p. Ej., Beta-amiloide y tau)".

7. Los investigadores identifican un gen protector clave

Los investigadores pueden haber encontrado la clave del envejecimiento; con eso, nos referimos al gen clave. Dependiendo de la versión de un gen en particular que tenga, puede comenzar a envejecer muy rápidamente a la edad de 65 años, o puede que no.

El estudio, publicado en la revista Sistemas celulares, identifica un gen llamado TMEM106B que entra en acción aproximadamente a los 65 años. Una versión de este gen ofrece protección contra una serie de enfermedades neurológicas relacionadas con la edad, incluida la demencia, mientras que otra versión defectuosa conduce a un rápido declive.

Los dos investigadores detrás del estudio analizaron datos genéticos de más de 1,200 cerebros humanos autopsiados de personas que no habían sido diagnosticadas con una enfermedad neurodegenerativa en vida. Al hacerlo, pudieron destacar el papel de TMEM106B en el envejecimiento cerebral.

8. Los científicos han revertido el envejecimiento de células madre cerebrales de ratones

Investigación publicada el año pasado enNaturaleza reveló cómo la creciente rigidez cerebral a medida que envejecemos provoca una disfunción de las células madre del cerebro. Increíblemente, también mostró cómo las células madre viejas pueden revertirse a un estado más joven y saludable.

Un equipo de investigación, formado por científicos del Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute (Universidad de Cambridge), estudió cerebros de ratas jóvenes y viejas para comprender el impacto que tiene la rigidez cerebral relacionada con la edad en la función de las células progenitoras de oligodendrocitos ( OPC): un tipo de célula madre del cerebro que es importante para mantener el funcionamiento normal del cerebro.

Para descubrir si la pérdida de función en las OPC más viejas era reversible, los científicos trasplantaron OPC envejecidas de ratas mayores al cerebro de animales más jóvenes. Impresionantemente, las células cerebrales más antiguas se rejuvenecieron. Los hallazgos podrían tener grandes implicaciones para el tratamiento de enfermedades neurológicas degenerativas.

9. Descripción del futuro de la investigación del cerebro

Por supuesto, todavía hay mucho que desconocemos sobre cómo envejece el cerebro y cómo funciona. Con eso en mente, un grupo de científicos describió recientemente, en un artículo publicado en Naturaleza, lo que creen que son áreas clave de investigación futura que ayudarán a guiar la ciencia del cerebro del futuro.

1. Caracterizar el espectro del envejecimiento cerebral.

2. Continuar abriendo más conjuntos de datos seleccionados por expertos.

3. Validar externamente los modelos de envejecimiento cerebral.

4. Identificar patrones espaciales individuales de envejecimiento cerebral..

5. Reconocer la continuidad del envejecimiento y las enfermedades..

6. Integrarse más de cerca con la biogerontología.

7. Apunte a una mayor aplicabilidad clínica.

Como explican los autores del estudio del King's College de Londres, "el proceso de envejecimiento no afecta a las personas de manera uniforme; ni, de hecho, el proceso de envejecimiento parece ser uniforme incluso dentro de un individuo".

Hay muchas cosas que aún no entendemos sobre el proceso de envejecimiento, pero año tras año, los investigadores están uniendo los puntos.


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