Energía y medio ambiente

Es probable que una mega sequía impulsada por el cambio climático afecte al oeste de EE. UU., Según un estudio

Es probable que una mega sequía impulsada por el cambio climático afecte al oeste de EE. UU., Según un estudio

El cambio climático ha provocado una serie de impactos alarmantes en nuestro medio ambiente, y quienes viven en los estados occidentales de los EE. UU. Habrán sentido bastantes de ellos en los últimos años.

Desde principios de la década de 2000, la región desde el norte de México hasta la costa occidental de los EE. UU. Ha experimentado condiciones de calor extremo, y ahora los investigadores de la Universidad de Columbia advierten de una mega sequía peor que cualquier registrada anteriormente, provocada por el cambio climático.

El estudio fue publicado en Ciencias el viernes.

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Sequía extrema a largo plazo

El estudio de Columbia se centró en las observaciones meteorológicas modernas, 1.200 años valor de los datos de anillos de árboles y docenas de modelos climáticos para llegar a la conclusión de que es muy probable que se esté produciendo una mega sequía tan mala o peor que las registradas hasta ahora en los estados occidentales de los EE. UU.

"Los estudios anteriores fueron en gran parte proyecciones modelo del futuro", dijo el autor principal Park Williams, bioclimatólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. "Ya no estamos mirando proyecciones, sino dónde estamos ahora. Ahora tenemos suficientes observaciones de sequías actuales y registros de anillos de árboles de sequías pasadas para decir que estamos en la misma trayectoria que las peores sequías prehistóricas".

El estudio de los anillos de los árboles permite a los científicos inferir la humedad anual del suelo durante siglos, incluso antes de que los humanos comenzaran a afectar el clima. Este estudio es el análisis a largo plazo más actualizado y completo del tema. El área en la que el estudio se enfoca se extiende desde el norte de México, pasando por California, Oregon y hasta Montana, cubriendo nueve estados en total.

Los autores del estudio enfatizaron que la importancia no tiene necesariamente que ver con la severidad de la sequía, sino que se debe al cambio climático que se ha producido esta mega sequía. "No importa si esta es exactamente la peor sequía de la historia", dijo el coautor Benjamin Cook, afiliado a Lamont y al Instituto Goddard de Estudios Espaciales.

"Lo que importa es que ha empeorado mucho más de lo que hubiera sido debido al cambio climático". Como se espera que las temperaturas sigan aumentando, es probable que la sequía continúe en el futuro previsible; o desvanecerse brevemente solo para regresar más tarde, explican los investigadores.

"Debido a que el fondo se vuelve más cálido, los dados están cada vez más cargados hacia sequías más prolongadas y severas", dijo Williams. "Puede que tengamos suerte y la variabilidad natural traerá más precipitaciones por un tiempo. Pero en el futuro, necesitaremos más y más buena suerte para salir de la sequía, y cada vez menos mala suerte para volver a la sequía".

Williams enfatizó que es concebible que el área permanezca árida durante siglos. "Esa no es mi predicción en este momento, pero es posible", dijo.

Otra llamada de atención más con respecto al cambio climático.


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