Biología

La antigua palmera datilera y la flor ártica recuperadas de entre los muertos

La antigua palmera datilera y la flor ártica recuperadas de entre los muertos


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Tanto la Biblia como el Corán están llenos de menciones de la palmera datilera de Judea, que fue elogiada por la belleza de su árbol y el sabor de su fruto.

Los diseños en las paredes de la sinagoga antigua presentaban la palmera datilera de Judea. En el 71 d.C., Roma acuñó una moneda, la Judea Capta sestercio de Vespasiano, para conmemorar su victoria sobre la revuelta judía. El reverso de la moneda muestra a una mujer llorando bajo una palmera datilera de Judea y las palabras "IVDAEA CAPTA", que significa "Judea conquistada". La palmera datilera de Judea también figuraba en otra moneda romana, el Aureus de Vespasiano, "IUDAEA DEVICTA", "Judea derrotada".

Perdido en la historia

En la Edad Media, la palmera datilera de Judea había desaparecido por completo, probablemente víctima de varias guerras y disturbios en la región. Luego, durante las excavaciones de 1960 en la famosa fortaleza junto al Mar Muerto, Masada, los arqueólogos descubrieron semillas de palmera datilera.

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Avance rápido hasta principios de la década de 2000. Fue entonces cuando la Dra. Sarah Sallon, gastroenteróloga pediátrica del Hospital Hadassah de Israel en Jerusalén, entró en un archivo antiguo en busca de información sobre medicina natural.

Dentro de esas páginas polvorientas, el Dr. Sallon leyó que los habitantes de la era bíblica usaban las fechas de Judea para tratar la indigestión, mejorar la producción de sangre, aumentar la memoria e incluso como afrodisíaco.

La Dra. Sallon recuperó algunas semillas de palma de Judea de la expedición Masada y, en enero de 2005, las entregó al Centro de Agricultura Sostenible de Israel en el Instituto Arava de Estudios Ambientales ubicado en el Kibbutz Ketura.

Allí, Elaine Solowey, experta en agricultura del desierto, plantó las semillas en macetas, las instó junto con hormonas vegetales y un fertilizante enzimático, y se sentó. En unas semanas, surgió un pequeño brote, y la Sra. Solowey lo nombró Matusalén en honor al patriarca bíblico e islámico que alcanzó la avanzada. edad de 969.

Una vez que Matusalén se convirtió en un árbol, la Sra. Solowey utilizó pruebas genéticas para determinar que la planta era de hecho un macho y, por lo tanto, no produciría frutos.

Matusalén estaba en peligro de ser el único de su especie hasta que la Sra. Solowey llamó al Dr. Sallon, quien fue a buscar más semillas de palma de Judea.

Increíblemente, en el mismo sitio en el desierto de Judea donde se encontraron los Rollos del Mar Muerto, Qumran, alrededor 30 Semillas de palma de Judea también se había encontrado. El Dr. Sallon se los llevó rápidamente a la Sra. Solowey, quien los plantó entre los años 2011 y 2014.

Un partido que demuestre que la edad no importa

Seis de las nuevas semillas brotaron, y también se les dio nombres bíblicos: Adán, Jonás, Uriel, Booz, Judit y Ana. Hannah fue especialmente sorprendente ya que su semilla fue datada por carbono entre los primero y el siglos IV a. C., convirtiéndola en una de las semillas más antiguas que jamás se haya germinado.

Hannah creció durante seis años y luego floreció. La Sra. Solowey eligió a Matusalén como padre, y movió el polen de él a las flores de Hannah. Después de una espera de más 2000 años, la fecha de Judea estaba a punto de renacer.

Recientemente, la fruta de Hannah se cosechó por primera vez y el dátil de Judea resultó tener una piel de color marrón claro, que es un tono más claro que el del dátil Medjool marroquí común. La carne color miel del dátil de Judea es más fibrosa y masticable que la del Medjool, y mucho menos dulce.

Las pruebas genéticas realizadas por la Universidad de Montpellier de Francia determinaron que la fecha de Judea es similar a la fecha iraquí Zahidi, que es conocida por su sabor a nuez, y a otras variedades de fechas que crecieron en la antigua Mesopotamia, Arabia y Pakistán. Esto refleja perfectamente la historia de la región que sirvió de cruce de caminos entre Oriente y Occidente.

Gracias, ardilla

En 2007, un equipo de científicos de Rusia, Hungría y EE. UU. Descubrió un alijo de semillas enterradas124 pies (38 metros) debajo del permafrost del noreste de Siberia. Lo más probable es que hayan sido enterrados por una ardilla de la Edad de Hielo, y las pruebas revelaron que las semillas eran las de la planta con flores. Silene stenophylla, una versión de la cual todavía existe hoy y crece en el lejano este de Siberia y las montañas del norte de Japón

Sorprendentemente, las semillas encontradas por los científicos datan de Hace 32.000 años, y la capa donde se encontraron las semillas incluía los huesos del mamut y el rinoceronte lanudo.

En febrero de 2012, científicos rusos del Instituto de Biofísica Celular de la Academia de Ciencias de Rusia anunciaron que habían regenerado con éxito Silene stenophylla por primera vez en 32.000 años.

Inicialmente, las plantas regeneradas tenían el mismo aspecto que sus contrapartes modernas, pero cuando florecieron, los científicos notaron que los pétalos de las plantas antiguas eran más largos y estaban más espaciados que los de la versión moderna.

Aún más interesante fue el hecho de que la planta antigua era más fértil que su prima moderna, con sus semillas germinando a un ritmo de100% mientras que los de la planta moderna solo germinaron a una tasa de90%.

La Sra. Solowey dijo: "Ciertamente, algunas de las plantas que se cultivaron en la antigüedad y se han extinguido u otras plantas que alguna vez fueron importantes para los ecosistemas que han desaparecido serían muy útiles hoy si se pudieran recuperar".

La capacidad de germinar semillas congeladas es un buen augurio para la humanidad, ya que la mayoría de las semillas del mundo se congelan y almacenan en la Bóveda Global de Semillas Svalbard de Noruega, que también se conoce como "la bóveda del fin del mundo". Esperemos que todos podamos disfrutar de una cita en Judea en algún momento en el futuro cercano.


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